正教教父教理論述大綱 Outline of Orthodox Patristic Dogmatics

第一章 神與世界

3. 上帝本身的本質(存有)以及大能(行動)之分野

我們已知上帝的本質(存有)中,並不存在人類參與其中的可能性。
跟隨先知腳步的教父們深深了解「與本質相關聯之物」為何,但卻不能理解何謂本質。
在上帝本身之中的本質與大能之分野,不是哲學性而是啟示性的,同時在於聖經,
以及希臘與拉丁的教父統緒之中。
國瑞˙巴拉馬(Gregory Palamas)批評巴蘭派(Barlaam)信徒應該接納此一分別,
因為連亞流本人對這項理論都無異議採取接納了。
在東方,只有依諾米派(the Eunomians)不接受這種看法。
聖奧古斯丁自己好像也不打算接受這種說法。
當提到有關聖靈的發出(procession),奧古斯丁在上帝的本質與大能之間的分野上,製造出一種全然的混亂。
在西方,這種辨識本質與大能的看法導致西方神學家把上帝看成一種「純粹的能力」。
對於上述思想的此種闡述方式, 也是因為其他哲學家對奧古斯丁所做的假設而形成,
譬如像是他對上帝本質的知識等。


然而這項介於上帝本質與大能之間的分野,卻能幫助我們理解世界是從虛無之中被創造出來的。
安提阿的亞里斯多德派哲學家反對基督教聲稱上帝是「完美」 的說法,並以如下理論駁斥基督教教義中,
關於世界是自虛無中創造出來的學說:上帝,在創造發生之前,一定已經是「具有潛在可能性的」造物主,
因此上帝是易變的,因此也就是藉由創造的過程,從「不完美的」變成「完美的」。
這項說法已經由殉道者游斯丁(Justin Martyr)的若干著述中加以駁斥。
他提到上帝並非從祂的本質中去創造這世界,卻是由祂的大能來完成此事。
本質與大能彼此之間是具備差異的。
意思是說上帝可以在任何時候創造祂想創造的任何事物,不受祂自己本質存有的影響,
因為這本是不受影響也不會改變的。
那麼上帝對於創造世界的抉擇,並非跟祂的本質有什麼關係,而與祂的意旨有關。
既然這又是藉由意旨而產生,意思是上帝並非出於必要性與世界產生關聯,也不是從「潛在性」變成「實際性」,
因為上帝並不是從祂的本質中創造出這個世界,而是藉由祂的大能與意旨完成這件事。


因此,上帝與這世界的關係不是由本質而來,卻是來自能力。
這些屬於上帝的大能是非受造的,因為它們是上帝自然而永恆的力量。
所以上帝唯有藉由非受造的大能,創造出祂的受造物,然後也用相同的方式創造出人類。
所以先知們和摩西,使徒和教會聖徒們所見到的並非上帝的本質,
而是上帝非受造的榮耀與來自其本性的大能、祂的恩典與國度。
就這一點而言,聖奧古斯丁,一如我們先前所述,抱持相異的觀點。
眾所周知他在受洗時,帶著我相信,為求理解(credo ut intellegam)的思緒,
並將其詮釋為受洗之後便能獲得能力,以便於了解關於信仰的教義、藉由理性作出詮釋,
最後能明白上帝的本質。


教父們對於這一點的教導大為不同。
受過教義問答指導的信徒,由受洗接納聖靈之聖約,
受洗過後,信徒朝向完美之途以及參與上帝恩典的方式進入婚姻之中,
一如上帝其他的大能一樣,這恩典亦是非受造的。
根據教會的教導,這就是人被聖化並成為上帝之友的方式,而並非參與在上帝的本質中,
因為如果這樣就有可能導致泛神論,這道理是每個人都能參透的。
此上帝的本質與大能之間的分野、人類在上帝非受造大能與祂的聖化(theosis)之中的參與,
以及上帝和祂的受造物之間的關係,建構出了教會教義的基礎。


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